‘Een krijgshaftigen paal’. De constructie van koloniale kennis tijdens de militaire missie van Van Daalen in Sumatra, 1904

Eenvoudige lieden. Heidens. Kinderlijke objecten en gebruiken koesterend. Dit was in 1904 het oordeel van Nederlandse officieren over de lokale Batak-bevolking die rond het Sumatraanse Tobameer woonde. Hoe komt dergelijke koloniale kennis tot stand en wat zegt dat over de koloniale samenleving? De tastbare nalatenschap van de koloniale periode, in dit geval een foto en een houten beeldje nog geen halve meter, kan ons hierin inzicht geven. Lees verder

Advertenties

Coen en de onproblematische vanzelfsprekendheid van het koloniale verleden in Nederland

Gisteren, 10 mei, viel mijn oog op een opiniestuk in De Volkskrant. Naar aanleiding van de derde druk van Roofstaat van Ewald Vanvugt, waarin Vanvught de zwarte bladzijden van de Nederlandse geschiedenis haarfijn ontleedt, werd de vraag gesteld of er in de schoolklas ook meer aandacht zou moeten komen voor het slavernijverleden. De voorzitter van de Vereniging van docenten Geschiedenis Nederland (VGN), Ton van der Schans, was terughoudend: het vak geschiedenis moest niet ‘te modieus worden’. Zijn angstbeeld was een soort ‘DWDD’ te worden waarin ‘achter ieder sentiment’ werd aangelopen. De Leidse emeritus hoogleraar Europese expansie en migratie Emmer vond het voorstel ‘een beetje veel’. ‘De slavernij is zo lang geleden’, wordt hij in het artikel geciteerd. ‘Het verbaast me altijd opnieuw dat mensen daar eindeloos in blijven rondzeuren’. Lees verder

Boekrecensie Harm Stevens, ‘Gepeperd verleden. Indonesië en Nederland sinds 1600’ (Amsterdam / Nijmegen 2015)

Gepeperd verleden.jpgWat is het jammer dat er nog zo weinig aandacht besteed is aan de boeken die de afdeling geschiedenis van het Rijksmuseum sinds afgelopen najaar uitgeeft over landen waarmee Nederland een ‘gedeeld’ verleden mee heeft. Zij zijn prachtig vormgegeven en reflecteren, aan de hand van de collectie van het Rijks, kritisch op de relatie van Nederland met verschillende gebieden overzee. Na de opening van het Rijksmuseum in april 2013 heeft het museum vanuit postkoloniale hoek (onder meer van ondergetekende en collega’s) de nodige kritiek te verduren gehad en het museum heeft dat ter harte genomen. Deze boekenreeks, een multimedia tour en een kritische herziening van tekstbordjes waarbij woorden als ‘neger’ en ‘hottentot’ verwijderd zijn, zijn het gevolg.  Lees verder